팩트체크 요약
     

    높은 인구 밀도 탓에 시골보다 도시가 코로나19 감염에 더 취약하다는 통념이 있다. 그러나 미국 농촌정책연구원 연구 결과에 따르면 이는 절반의 진실만을 담고 있는 것으로 나타났다. 인구당 감염자와 사망자를 통계에서 도시보다 농촌이 더 높은 비율을 기록했다. 

    검증내용

    인구 밀도와 감염 간 상관관계가 있다는 가정은 통념처럼 여겨진다. 도시 내 집단감염 보도를 비롯해 국내 국토연구원 연구에서도 이 같은 결과가 나타났다. 보도에 따르면 국토연구원의 유현아 부연구위원은 올해 5월 '코로나19 이후 대도시 집중-분산 이슈 탐색'이란 제목의 워킹페이퍼(연구작업 보고서)에서 인구 밀도와 코로나19 확진자 사이의 상관관계를 분석했다. 연구는 인구와 환자 수는 매우 밀접한 상관관계가 있어 인구 밀도가 높은 곳에 사는 사람이 감염에 더 취약하다는 결론을 도출했다.

    의심의 여지가 없어 보이는 이러한 통념도 언제, 어디에서나 적용되는 것은 아닌 것으로 확인됐다. 미 농촌정책연구원(Rural Policy Research Institut)에 따르면 미국 내 도시보다 비도시 지역에서 인구 10만명당 코로나19 감염자와 사망자가 더 크게 나타났다. 구체적으로 팬데믹 초기에는 인구 5만 이상인 카운티, 즉 대도시에서 확진자와 사망률이 더 높았다. 상황이 역전된 것은 지난해 9월부터다. 이때부터 인구 10만명 당으로 따졌을 때 비도시의 감염자와 사망자가 도시보다 높게 집계됐다.

    미국 학계에서는 비도시 지역에서 감염과 사망 규모가 더 높은 배경으로 의료 접근권 부족이 영향을 미쳤다고 분석한다. 시골의 낮은 접종률도 요인으로 꼽힌다. 인프라가 부족한 탓에 미국 시골의 코로나19 백신 접종률은 도시보다 저조한 수준이다.

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