검증내용

    [검증 대상] 

    "코로나19 백신 접종 후 사망률, 독감 백신보다 80배 높다"는 언론 보도
    국내외 일부 언론은 최근 미국에서 코로나19 백신 접종 후 사망자 비율이 일반 독감 백신 접종자와 비교해 80배가량 높다고 보도했다. 그 출처는 미국 언론사인 <에포크타임스>였다.(출처 : 미 코로나19 백신 접종 후 숨진 966명…절반이 일주일 내 사망 )
    사실 확인 결과 이러한 보도는 코로나19 백신 접종에 대한 불안감만 키울 뿐, 과학적 사실도 아니었고 신뢰도 있는 데이터에 바탕을 둔 보도도 아니었다. 



    [검증내용] 

    사실 검증 ① : 코로나19 백신 접종과 사망 인과 관계 확인 안 돼 

    이 매체는 지난 7일 "2월 19일까지 미국 내 코로나19 백신 접종자가 4,197만 명이고 같은 기간 사망자 수가 966명, 이를 기준으로 따져보면 코로나19 사망률은 약 0.0023%"라면서 "코로나19 백신 사망률은 일반 독감 백신 사망률보다 80배 높다"고 보도했다.

    그 근거는 미국 질병통제예방센터(CDC)에서 제공하는 '백신 이상 반응 보고 시스템(VAERS)'에 신고된 백신 접종 후 사망자 숫자였다. 이 매체는 지난 2019년 VAERS에 신고된 백신 접종 후 사망자 수가 45명이고, 2019-2020 미국 독감 백신 접종자 수가 1억 7,000만여 명인 것을 고려하면 사망률이 0.0000265%라고 추산했다.

    하지만 VAERS 데이터는 의료기관뿐 아니라 일반인도 백신 접종 후 이상 반응 사례를 신고할 수 있고, 백신 접종과 사망 사이의 인과 관계도 확인되지 않은 정보다. 

    VAERS 사이트에도 "VAERS 백신 데이터의 한계 가운데 하나는 백신이 이상 반응을 유발했는지 판단할 수 없다는 것"이라면서 "특히 백신 접종 후 사망 보고를 백신으로 인한 사망으로 잘못 해석하는 경우가 있는데 정확하지 않다"고 명시했다. 

    CDC는 지금까지 코로나19 백신 접종과 사망의 인과 관계가 밝혀진 사례는 단 1건도 없다고 밝혔다.


    사실검증 ② : 코로나19 백신 접종자 사망률, 일반 백신보다 높다는 근거 없어
    VARES에 신고된 코로나19 백신 접종 후 사망자 비율이 일반 독감 백신보다 80배나 높다는 이 매체 주장 역시 과학적인 분석 결과로 볼 수 없다.
    CDC 연구자 등이 지난 2013년 <미국예방의학저널>에 게재한 '백신 접종 인구의 사망률과 사망 원인 패턴' 연구 보고서에 따르면 백신 접종자 가운데 60일 이내 사망률은 10만 명 당 연간 442.5명(약 0.44%)이었다. 이는 미국의 일반적인 사망률보다 낮았고 사망 원인도 유사했다. 백신 접종으로 고령자의 사망 위험이 줄어들었기 때문이다.
    연구진이 조사한 지난 2005년부터 2008년까지 백신 접종자 1,303만3274명 가운데 접종 후 60일 이내 사망자는 1만5455명이었는데, 이는 비슷한 기간(지난해 12월 말부터 2월 19일) 코로나19 백신 접종자 4,197만 명 가운데 VAERS에 신고된 사망자 숫자인 966명을 크게 웃돈다.
    따라서 코로나19 백신 접종자 가운데 사망자 비율이 일반 백신보다 높다는 근거는 없다.
    이재갑 한림대 감염내과 교수는 19일 <오마이뉴스> 전화 통화에서 "미국에서 일반 독감 백신은 매년 맞던 것이어서 사망과 인과 관계가 확실하지 않으면 신고를 거의 하지 않지만 코로나19 백신은 새로 만든 것이고 국민적 관심도 높아 사망자 신고가 그만큼 많은 것"이라면서 "그것을 단순 비교해 코로나19 백신 접종자 사망률이 80배 더 많았다는 건 VAERS 시스템에 대한 이해가 전혀 없는 것"라고 지적했다.

    [검증 결과] 

    "코로나19 백신 사망률이 독감 백신보다 80배 높다"라는 건 '거짓'
    VAERS 데이터는 백신 접종과 사망의 인과 관계가 확인되지 않은 정보일 뿐 아니라, 자발적 신고에 주로 의존하기 때문에 통계적으로 의미 있는 수치라고 볼 수 없다. 따라서 이 데이터를 근거로 코로나19 백신 접종 후 사망률이 독감 백신보다 80배 높다는 일부 언론 보도는 전혀 사실이 아니다.

    검증기사