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보충 설명

경남 진주시에 위치한 국제기도원에서 코로나19 집단 감염이 일어났다. 기도원에 머물던 한 모녀가 확진 판정을 받았는데 눈길을 끄는 대목은 모녀가 키우던 어미 고양이와 새끼 고양이 두 마리 중 새끼 한 마리가 감염된 것으로 확인됐다는 것이다. 이는 국내 첫 반려동물 감염사례다. 관심은 이제 반려동물로부터 사람에게 코로나19가 재전파가 이뤄지는지 여부다. 결론은 매우 희박하다인데, 전문가들의 의견을 알아보도록 하겠다.

    검증내용

    [검증대상] 

    반려동물을 통한 코로나19 감염 가능성


    [검증방법] 

    방역당국의 공식 입장 및 감염병 및 수의학 전문가 취재


    [검증내용] 

    결론적으로 우려되는 내용에 대한 가능성은 매우 희박하다. 우선 반려동물로부터 코로나 바이러스가 사람에게 재전파된 사례는 국내에 보고된 적이 없다. 

    방역당국은 혹여나 모를 가능성에 관련 조사에 착수하겠다고 밝혔지만, 다른 전문가들은 동물과 사람의 바이러스를 받아들이는 수용체가 다르기 때문에 감염 위험이 매우 낮다고 말한다. 

    실제로 천은미 이화여자대학교 목동 병원 호흡기내과 교수는 "반려동물에서는 사람의 감염 사례는 아직 없다. 미국 질병통제예방센터(CDC)에서도 반려동물을 통한 사람의 감염성은 매우 낮다고 보고 있다"고 설명했다. 

    김현욱 한국수의임상포럼 회장도 "동물들은 코로나19 감염이 사람만큼 쉽게 발생하지 않는다. 감염이 실제 일어나려면 바이러스 1~2개가 아니라 일정량의 바이러스에 노출되고 그 바이러스가 수용체를 통해 체내로 들어와야 한다"며 "하지만 개, 고양이와 사람은 수용체가 달라서 감염 위험이 낮다"고 말했다. 

    아울러 다른 종 사이에서 전파된 바이러스가 2차 전파를 일으키는 경우도 매우 희박해 전파가 되더라도 크게 우려할 필요는 없다고 말한다. 

    이후장 경상대 수의과대학 교수는 "예를들어 사람에게서 고양이로 전파된 바이러스가 또다른 고양이로 전파되기 어렵고 마찬가지로 고양이로부터 사람에게 전파된 바이러스가 또다른 사람에게 전파되는 경우는 사례가 없다"고 설명했다. 


    [검증결과] 

    대체로 사실이 아님. 반려동물로부터 감염된 사례는 단 한번도 발견되지 않았기 때문. 물론 동물에서 사람으로 전염된 사례는 네덜란드에서 발견되기 했는데, 아직은 의심 사례로 추정되며 추가 확인이 필요하다. 세계보건기구(WHO)도 "네덜란드의 역학 조사 과정을 주시하고 있다"고 밝혔다. 아울러 이 사례 역시 현재는 밍크에 한정된 사례로 고양이와 같은 반려동물은 단 한번도 확인된 사례가 없다. 다만, 밍크의 예로 동물로부터 사람이 감염되지 않는다는고는 할 수 없으므로 대체로 사실이 아니라는 판정을 내렸다.  


    검증기사

    검증내용

    [검증대상] 

    반려동물을 통한 코로나19 감염 가능성


    [검증방법]

    동물이 코로나19에 감염되는 경우는 해외에서 종종 보고됐지만, 국내에서 확인된 감염은 이번이 처음이다. 중앙방역대책본부에 따르면, 코로나19에 감염된 동물은 경남 진주시 기도원에 머물던 한 모녀가 키우던 고양이다. 모녀가 키우던 고양이 세 마리 중 한 마리가 PCR검사를 통해 ‘양성’ 판정을 받은 것. 방역 당국은 코로나19 확진 판정을 받은 주인으로부터 고양이가 감염된 것으로 추정하고 있다.

    그렇다면 코로나19에 감염된 반려동물이 사람에게 다시 바이러스를 전파할 수 있을까. 질병관리청 인수공통감염과에 묻고, 기존 연구 결과를 살펴 봤다.


    [검증내용]

    우선 동물→사람에게로 코로나19가 전파되는 사례는 극히 드물다. 25일 질병관리청 인수공통감염과 관계자는 뉴스포스트와의 통화에서 “동물에서 사람으로 코로나19 바이러스가 전파된 사례는 국내에서 없다”고 말했다. 미 질병통제예방센터(CDC)도 “동물이 사람에게 COVID-19를 전파할 위험은 낮은 것으로 생각된다”고 밝히고 있다.

    동물에서 사람으로 전파가 ‘의심’되는 유일한 사례는 밍크 농장 사례다. 네덜란드 연구팀은 지난해 9월 밍크에서 사람으로 코로나19 바이러스가 전파됐을 가능성을 제시하는 연구를 발표했다. 연구팀은 지난해 4월 코로나19가 유행한 밍크 농장 16개에서 시료를 채취하고 바이러스 게놈을 분석했는데, 일부 농장 근로자의 시료에서 밍크에서 나오는 게놈 염기서열 특징을 발견한 것. 세계동물보건기구(OIE)에서도 덴마크 밍크 농장 사례에 대해 “인간과의 접촉을 통해 밍크에 감염된 코로나19가 돌연변이를 일으키고, 인간에게 다시 유입되고 있는 것으로 추정된다”고 설명했다.

    다만 이와 같은 동물→사람에게로의 전파 사례는 ‘밍크’에만 한정될 뿐, 많은 사람들이 반려 동물로 키우는 개와 고양이 등의 사례에서는 단 한 건도 발견되지 않았다. OIE가 지난 9월 발표한 ‘동물에서의 코로나19 감염’ 자료에 따르면, 개와 고양이는 모두 자연과 실험 환경에서 코로나19에 감염이 됐지만, 사람에 전파된 사례는 없었다. 그러나 사람에서 개·고양이 등 반려동물으로 코로나19 전파 사례가 보고되는 만큼, 전문가들은 의심 증상이 있을 경우 반려동물과도 격리를 해야 한다고 권장한다.

    한편, 고양이 외에 개에서도 코로나19가 전파됐다는 주장도 나왔다. 서울대 벤처기업인 ‘프로탄바이오’ 대표인 조제열 서울대 수의과대학 교수는 자체 개발한 동물용 코로나 진단키트로 프렌치불도그를 검사한 결과 양성이 나왔다고 밝혔다. 반면 농림축산식품부 관계자는 본지와의 통화에서 “질병청에서 고양이가 코로나19에 감염된 사례가 나왔지만, 그 외에는 확인된 사례가 없다”는 입장이다.

    [검증결과]
    대체로 사실 아님. 동물에서 사람으로 코로나19 전염은 ‘밍크’에서 일부 사례가 발견됐지만, 개·고양이 등 반려동물에서는 단 한 번도 일어나지 않았다. 다만 밍크의 사례로 완전히 동물→사람으로의 전파가 일어나지 않는다고 할 수 없으므로 대체로 사실 아님 판정을 내렸다.

    검증기사

 

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