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이코노미스트 인텔리전스 유닛

베네수엘라는 세계에서 가장 물가가 싼 나라다.

출처 : 이코노미스트 인텔리전스 유닛(EIU) 보고서

  • 기타
  • 경제, 국제
보충 설명

영국 주간지 이코노미스트 산하 경제분석기관 ‘이코노미스트 인텔리전스 유닛’(EIU)가 발표한 ‘전세계 생활비’(Worldwide Cost of Living 2018) 보고서에 따르면 133개 도시 중 베네수엘라의 수도 카라카스가 시리아의 수도 다마스쿠스를 제치고 가장 물가가 낮은 것으로 확인됐다고 밝혔다.

    최종 등록 : 2019.03.20 14:59

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    검증내용

    ■ 검증 대상

    블룸버그통신에 따르면 지난 12개월 동안 베네수엘라의 커피 한 잔 값은 0.45볼리바르에서 800볼리바르로 올랐다. 1년 사이에 커피 가격이 1777배 올랐다는 얘기다.


    물가가 살인적인 말이 베네수엘라에서는 단지 비유로 그치지 않는다. 치솟은 물가 탓에 생존을 위해 필요한 물, 식료품, 의약품조차 제대로 공급이 되지 않으면서 최근 몇 년 사이 베네수엘라 국민 10%가 자국을 등졌다. 최근에는 대규모 정전 사태가 발생해 신장 투석 중이던 환자와 인공호흡기로 연명하던 환자, 인큐베이터에서 치료받던 신생아들이 대규모로 사망하는 어처구니 없는 일마저 벌어졌다. 


    영국 주간지 이코노미스트 산하 경제분석기관 ‘이코노미스트 인텔리전스 유닛’(EIU)이 발표한 ‘전세계 생활비’(Worldwide Cost of Living 2018) 보고서에 따르면 133개 도시 중 베네수엘라의 수도 카라카스가 시리아의 수도 다마스쿠스를 제치고 가장 물가가 낮은 것으로 확인됐다고 밝혔다. 왜 이런 결과가 나왔을까.

     

    ■ 검증 방식 및 결과

    EIU가 물가를 조사한 방식 때문이다. EIU는 미국 뉴욕 물가를 기준점인 100으로 잡고 식품·의류·주거·교통·학비 등 160여개 상품·서비스 가격을 반영한 ‘세계생활비지수’(WCOL index)에 따라 도시 물가 순위를 매겼다. 이때 물가는 달러 단위로 환산했다. 


    그 결과 그 나라의 통화 가치에 따라 해당 도시의 생활비가 크게 좌우되는 결과를 낳았다. 2018년은 미국 연방준비제도(Fed)의 긴축 기조와 미국의 경제 호황이 맞물리면서 달러화가 강세를 보인 한 해이기도 하다. 상대적으로 다른 나라의 통화가치는 평가절하됐다. 


    베네수엘라는 정부가 재정지출을 확대하면서 법정화폐 볼리바르를 무리하게 찍어내 화폐 가치가 폭락했다. 그야말로 돈이 ‘종이쪼가리’가 된 것이다. 결과적으로 엄청난 물가상승에도 통화 가치 하락폭이 더 큰 탓에 베네수엘라 수도 카라카스는 세계에서 가장 물가가 싼 도시가 됐다. 카라카스에 1위 자리를 내줬지만, 2위에 오른 시리아의 다마스쿠스 역시 2017년 기준 연 28%라는 엄청난 물가상승률에도 전쟁 혼란 속 시리아 파운드의 가치가 떨어진 탓에 달러화 환산 기준으로 물가가 뉴욕의 25% 수준에 불과했다.


     EIU가 평가하는 물가 비교 방식은 뉴욕 사람들이 달러화를 들고 다른 도시에 갔을 때 느끼는 물가를 의미한다. 그 도시에서 먹고, 자고, 일하는 사람들이 체감하는 물가를 의미하는 것은 아니다.

    같은 이유로 터키 이스탄불과 아르헨티나 부에노스아이레스는 지난해 물가가 가장 큰 폭으로 떨어진 도시로 꼽혔다. 터키와 아르헨티나는 신흥국 위기 진원지로 꼽히는 대표적인 나라로 자국 화폐 가치가 가파르게 하락했다. 반면 화폐 가치 폭락 탓에 상대적으로 수입품 가격이 올라 터키의 지난해 연평균 소비자 물가 상승률은 25.2%를 기록했다.  


    ■ 종합 판단

    베네수엘라는 '살인물가'라고 불리지만, EIU의 조사에 따르면 가장 싼 국가다. 그러나 EIU가 평가하는 물가 비교 방식은 뉴욕 사람들이 달러화를 들고 다른 도시에 갔을 때 느끼는 물가를 의미한다. 따라서 EIU의 발표 자료 중 베네수엘라가 가장 물가가 싼 국가라는 주장을 '절반의 사실'로 판단했다.

    검증기사

 

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